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Découvrons…

Agia Roumeli

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Présentation

Sans liaison routière, les visiteurs découvrant Agia Roumeli ont tendance à revenir encore et encore.

Agia Roumeli est construite à l’extrémité du parc national de Samarie. Un très beau village, au bord de la mer de Libye et aux racines des Montagnes Blanches. Il est situé dans l’une des régions de Crète avec la nature la plus sauvage, avec une flore, une faune et une géologie rares.

A deux kilomètres d’Agia Roumeli et juste avant l’entrée officielle du parc protégé se trouve le vieux village d’Agia Roumeli. Les habitants du vieux village ont commencé à partir après 1954 lorsque la rivière a débordé et que de nombreuses maisons ont été détruites. Après cela, le nouveau village s’est lentement construit près de la plage.

Le village dispose d’une clinique médicale régionale, d’hôtels, de tavernes, de cafés et de mini-marchés où vous pouvez acheter tout ce dont vous avez besoin.

Histoire

Agia Roumeli était une zone importante pour l’exportation de bois il y a 4000 ans. Il y avait aussi un chantier naval fortement construit dans l’antiquité et pendant l’occupation vénitienne et turque.

Il est construit sur les ruines de l’ancienne Tarra, connue pour son oracle et détruite par un tremblement de terre en 66 après JC. Tarra était une petite ville indépendante avec sa propre monnaie.

Les pièces de monnaie ont été utilisées aux IIIe et IIe siècles av. J.-C. et représentaient d’un côté la tête d’un chamois et une flèche et de l’autre une abeille.

À cette époque, Tarra faisait partie de l’État crétois et avait établi des colonies dans le sud de l’Italie et dans le Caucase.

C’était un grand centre religieux avec de nombreux temples, dont celui dédié à Apollon Tarraeus et Vritomartis-Artemis, et a prospéré pendant la période romaine. On dit que l’église byzantine de Panagia a été construite sur les ruines de cet ancien temple.

Un site archéologique appelé Tarra est toujours situé du côté est de la rivière.

Dans le passé, l’emplacement d’Agia Roumeli était favorable car il était relié à la partie nord de l’île par les gorges de Samaria.

De plus, les montagnes servaient de forteresse naturelle pendant les périodes d’occupation et de troubles. Ceci est démontré par les koulédes construits sur le périmètre.

De nos jours, les gens vivent encore de troupeaux de chèvres et d’agneaux mais aussi de ruches. L’implication dans le tourisme a commencé progressivement et est maintenant la principale source de revenus pour les habitants.

Il existe plusieurs théories sur le nom du village. L’un d’eux est lié au mot arabe aia = eau et rumeli = grec et se termine par Agia Roumeli avec le sens grec eau, tandis qu’un autre déclare que lorsque les Romains fondèrent le temple de Vritomartida, protecteur des troupeaux, ils le dédièrent à leur déesse respective, Roumilia. En conséquence, lorsque le christianisme a prévalu, la région a été nommée Agia Roumilia et plus tard Agia Roumeli.

Choses à faire

Sa situation géographique naturelle en fait une destination qui allie à la fois la sauvagerie de la montagne et le calme de la mer. Ainsi, il se prête à des promenades et randonnées étonnantes dans un environnement naturel préservé et protégé.

D’autre part, le soleil éclatant associé à la magnifique plage aux eaux bleues claires offre des moments de paix privilégiés à ceux qui choisissent Agia Roumeli pour leurs vacances.

De superbes plages préservées, que vous pouvez explorer en faisant de la randonnée, du canoë ou simplement en louant un bateau, sont cachées parmi les montagnes à l’ouest d’Agia Roumeli.

À l’est, on peut se promener le long de la plage, en suivant le chemin qui mène à l’ancienne chapelle byzantine d’Agios Pavlos. De ce point, il est dit que l’apôtre Paul a commencé son voyage en Grèce.

L’ascension à Koule d’Agia Roumeli vous offrira une vue impressionnante au sud du bleu infini de la mer de Libye avec Gavdos et Gavdopoula s’étendant devant vous et au nord dans le Parc National et les Montagnes Blanches.

Comment s'y rendre

Agia Roumeli n’a pas de réseau routier. Il n’est relié que par ferry à Chora Sfakion, Loutro, Sougia et Paleochora. Bien entendu, les amoureux de la nature peuvent rejoindre Agia Roumeli soit en traversant les gorges de Samaria, les deuxièmes plus longues d’Europe (https://www.samaria.gr/tips-crossing-samaria/) soit via le sentier E4.

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